Provincia de Loja

Ubicada en el sur de la Cordillera ecuatoriana; forma parte de la Región Sur comprendida también por las provincias de El Oro y Zamora Chinchipe.
La Provincia de Loja misma que es llamada “Centinela del Sur”, por sus bellezas singulares y sus tradiciones culturales es uno de los principales atractivos turísticos del país, con innumerables valles y pequeñas elevaciones.

Historia:
La provincia de Loja estuvo habitada por Paltas y Saraguros. Se dice que el término Paltas, era el apodo que los Incas colocaron a las comunidades federadas que ocuparon los territorios de Jambelí al Marañón y que ejercieron indoblegable resistencia. A estas mismas comunidades los españoles los apodaron por su bravura como los Bracamoros, pero en definitiva se trataba de un solo pueblo descendiente de los Mayas que penetró por el Amazonas y Marañón y que este espacio logró intercomunicarse con el Pacífico.

El 8 de diciembre de 1548, Alonso de Mercadillo fundó la ciudad de la Inmaculada Concepción de Loja. Por sus riquezas auríferas, fue codiciada por los españoles, quienes obligaron a los indios a trabajar en los lavaderos de oro y en las minas. A fines de la Colonia, prosperó el comercio de la quina o cascarilla. Proclamó su independencia el 18 de noviembre de 1820. En 1824, se creó la provincia de Loja. Esta provincia enfrentó las invasiones peruanas de 1828 y 1941. Su principal celebraciones la fiesta de la Virgen del Cisne.

Información de la provincia:
Superficie: de 11.100 km2, siendo la provincia más extensa de la Sierra Ecuatoriana.
Capital: es la ciudad de Loja con aproximadamente 200.000 habitantes.
Fundación: 24 de junio de 1824
Población: 450.000 hab.
Densidad poblacional: 36.71 hab/km²
Gentilicio: Lojano
PIB: $16 millones
PIB per cápita: $8900
Prefijo telefónico: (593) 7

Límites: Limita al norte, con las provincias del Azuay y EL Oro; al sur, con el Perú; al este con la provincia de Zamora Chinchipe; y al Oeste con la provincia de El Oro y con el Perú.

División Política: La provincia de Loja se divide en 16 cantones: Calvas, Catamayo, Célica, Chaguarpamba, Espíndola, Gonzanamá, Loja, Macará, Olmedo, paltas, Pindal, Puyango, Quilanga, Saraguro, Sozoranga, Zapotillo.

Demografía: En la actualidad existe una disminución de la tasa de nacimientos debido al alto porcentaje de migración hacia otros países y provincias.
Los índices de pobreza rural se encuentran entre el 70 % y el 77 %, y en la zona urbana van desde el 17 % al 60%. De estos porcentajes se deduce que la población sufre de varias carencias, tanto en salud, vivienda, educación y empleo.

Economía:
La economía de la provincia de Loja es la duodécima del país.
Loja es la ciudad con mayor influencia sobre el PIB de la provincia homónima, de acuerdo con al estudio, efectuado por el Banco Central del Ecuador, en el 2007 la economía Lojana generó un PIB de 412.464 miles de dólares, lo que represento alrededor de 1,9 de la economía nacional.

La población económicamente activa del cantón Loja, está dedicada mayoritariamente a la agricultura y ganadería (19%), seguida del comercio (17%) y por el grupo humano que está dedicado a la enseñanza (17%), el resto del porcentaje (30%) de la PEA está ubicado en actividades tales como construcción, administración pública, industrias manufactureras y transporte y comunicaciones”.

La Provincia de Loja es la séptima mayor contribuyente al fisco según recaudación de impuesto a la renta con 8.637 miles de dólares, además es considerada la novena más dinámica según el número de tarjetahabientes con 16.657 miles de dólares consumidos a través de las tarjetas de crédito.

Recursos económicos:
Con respecto a la agricultura debido a la difícil topografía de la provincia las tierras mayormente aptas para la agricultura se sitúen en los pequeños valles y mesetas. Por lo tanto solo existen 110.000 has. de cultivo, donde apenas el 30% cuentan con riego y con técnicas de producción agrícola intensiva.

Los productos que se cultivan mayormente son: maíz, café, Fréjol seco, Cereales, Caña de azúcar, maní, arroz, yuca, papa, ajo, y el tomate riñón. Loja ha ocupado el primer lugar a nivel nacional en la producción de fréjol seco, lo mismo en la producción de maíz duro (dentro de las provincias serranas).

La provincia de Loja es zona ganadera en toda su extensión, pero mayormente concentrada en los cantones Loja, Gonzanamá y Saraguro. Cuenta aproximadamente con 400.000has. Destinadas para pastos.

La industria manufacturera es demasiado embrionaria en la Provincia de Loja. Una excepción de lo analizado constituye la empresa Malca o Monterrey orientada a la producción de azúcar.
De acuerdo al Ministerio de Industrias, Comercio, Integración y Pesca, la mayoría de las industrias lojanas se enmarcan dentro de la pequeña industria, siendo las más numerosas aquellas que se dedican a la industrialización de la madera (27%), y alimentos, bebidas y tabacos (22%).

En los registros de la cámara de comercio de Loja se encuentran inscritos 1.100 diversos establecimientos de comercio dedicados a actividades como importación, exportación, servicios, manufactura, despensas, abarrotes, imprentas, agencias y representaciones entre otros”.

Industria tecnológica: A partir de 2007, Loja le está apostando a desarrollar la industria de tecnologías, puntualmente en el ámbito del software accesible vía Internet. El valle de tecnología fundado por Nelson Piedra con el respaldo de la Universidad Técnica Particular de Loja”, bajo la premisa de convertir a Loja en un polo tecnológico.
Otro ejemplo interesante es la empresa Tovacompu, que desarrolla y comercializa el paquete de software VisualFac, para gestión contable, muy difundido al punto de ser parte del currículo de formación de los contadores del país.

Atractivos Turisticos: Como principales centros de atracción turística, se resaltan las catedrales que prosperan por toda la ciudad de Loja, los valles y los hermosos paisajes llenan a esta hermosa provincia, llena de encanto y verde.
• El Bosque Petrificado de Puyango el cual es compartido conjuntamente con la provincia de El Oro posee un gran valor científico, y forma parte de unos de los pocos bosques secos tropicales del mundo.
• Vilcabamba, situada al sur de la ciudad de Loja, posee un encanto especial, sus habitantes son menos de mil, y tienen un excelente promedio de vida, los turistas se acercan buscando encontrar y tener los beneficios de esta longevidad.
• El Valle de Malacatos se encuentra entre uno de los valles más hermosos en cuanto al paisaje y la flora.
• Además, cuenta con varios atractivos turísticos como: los valles de, Célica , Alamor, Zapotillo y Catamayo.
• La ciudad de Saraguro.

Gastronomía:
La provincia de Loja ha desarrollado una gastronomía única, entre los platos típicos más destacados tenemos: seco de chivo, cecina lojana, sango, repe, los deliciosos cuyes de San Juan de El Valle, entre otros.
Además un plato delicioso es el famoso tamal lojano (hecho a base de maíz maduro molido y sazonado con diferentes especias, relleno con carne de pollo o de cerdo)
Tambien podemos encontrar el famoso repe lojano, el grano, los tamales, humitas lojanas, la cecina, fritada; son delicias que deleitan a propios y extraños.

Festividades:
Fiesta en honor a la Virgen del Cisne

Artículo publicado en El País Etiquetas: . Enlace: link.
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